Dag 21: The Florida Keys

Met het eenvoudige hotelontbijtje achter de kiezen vertrokken we naar de Florida Keys, maar niet voordat we nog één keer een mall in geweest waren. Een hele mooie dit keer, een half uurtje rijden van ons motel. Daar hebben we ons toch weer het een en ander aan kleding en Yankee Candles laten aansmeren. Nu maar hopen dat het straks allemaal in de koffer past!

Afijn, weer wat Dollars lichter en spullen rijker gingen we op weg naar de Keys. Geweldig hoe, op het moment dat je Key Largo op rijdt, er een heel andere sfeer heerst. Hier meer palmen dan andere bomen, de gebouwtjes langs de kant zijn kleurrijk en met het zonnetje dat lekker brandt doet het heerlijk tropisch aan. Alles lijkt hier ook een tandje langzamer te gaan en dat is eigenlijk best lekker.

De Florida Keys bestaan uit zo’n zevenentienhonderd kleine eilandjes in het zuidelijkste puntje van Florida. Alle bewoonde keys zijn verbonden door een ruim tweehonderd kilometer lange weg, de Overseas Highway, die eindigt op Key West.

Net na de Seven Mile Bridge, bekend uit de film True Lies, ligt Bahia Honda Key. Het grootste deel van dit eiland bestaat uit het Bahia Honda State Park; er woont dus bijna niemand op dit eiland. We hebben even met onze voetjes in de heel warme zee gestaan, foto’s gemaakt van de vervallen spoorbrug die dit eiland ooit met de zuidelijker gelegen keys verbond en genoten van witte strandjes met palmen. Een klein paradijsje!

Drie kwartier later zijn we op Key West. De magen rammelen en we komen langs een hamburgertent waar we eerder waren en die ons erg goed beviel: Five Guys! Hier hebben we ons, voor de laatste keer deze vakantie, getrakteerd op een heerlijke hamburger. Dirk heeft al laten weten in Nederland nooit meer naar de McDonald’s te gaan, want die dingen die ze daar verkopen zijn de naam hamburger onwaardig.

Onze navigatie leidde ons naar de boei die het meest zuidelijke punt van het continentale Amerika aanduidt. Dat het niet écht het zuidelijkste puntje is en zelfs niet het meest zuidelijke puntje van Key West, boeit niemand; er staat een flinke rij om met dit stuk beton op de foto te gaan.  Wij zijn toerist, dus wij deden dat natuurlijk ook!

Nadat we nog wat souvenirtjes hadden gekocht gingen we op zoek naar de Key Lime Pie, de beroemde limoentaart van de Florida Keys. Ons werd geadviseerd de taart te eten bij Kermit’s, vlakbij de gezellige haven van dit eiland. We hebben elk een stukje genomen, met een lekkere bak koffie, en hebben we rest van de taart meegenomen naar het motel voor vanavond.

De terugreis verliep soepel, met in onze achteruitkijkspiegel eenschitterende zonsondergang, links en rechts prachtige rode luchten en voor ons een donkere onweersbui. In het hotel dronken we nog een frisje en aten pie en gingen lekker op tijd naar bed.

Morgen weer naar huis!

Dag 20: Everglades National Park

Na ons pretparkavontuur zijn we toe aan een wat ontspannen afsluiting van onze vakantie. Nog twee dagen te gaan jammer genoeg, want de tijd vliegt om. Vandaag zullen we de ‘Everglades’ gaan bezoeken. Dit National Park ligt bijna naast ons hotel, waardoor we na een klein half uurtje gereden te hebben bij het Visitors CenterLees meer…

Dag 19: Universal’s Islands of Adventure

Vanmorgen moesten we weer bijtijds opstaan, want we zouden we villa weer, met pijn in ons hart, verlaten. Na het ontbijt was het dus een drukte van belang; opruimen, afwassen, koffers pakken en in de auto zetten en rond half negen weer op pad! We komen langzamerhand aan de laatste dagen van onze reis. AllerleiLees meer…

Dag 18: Universal Studios

Ons pretparkavontuur is nog lang niet ten einde, want dag vier van onze vijf daagse pretparkmarathon is aangebroken: een bezoek aan Universal Studios! Dit is één van de parken waar we toch wel naar uitgekeken hebben. De laatste keer dat we (Dennis en ik)  Universal Studios bezocht hebben (in 2005 in Florida en in 2010Lees meer…

Dag 17: SeaWorld en Cirque du Soleil

SeaWorld was de bestemming van vandaag! SeaWorld laat zich het best vergelijken met het Dolfinarium, maar dan (uiteraard) bigger en met een aantal geweldige attracties. Vandaag profiteerden we van onze All Day Diner Deal, die we in Nederland voor $10,00 hadden gekocht. De hele dag gratis eten en drinken dus en dat kunnen wij! VanuitLees meer…

Dag 16: Disney Hollywood Studios

… & Magic Kingdom zou er eigenlijk achter moeten staan, maar dat is niet helemaal gelukt vandaag. Hierover later de verklaring. De dag begon erg goed, wederom met een ontbijtje van Dennis in onze heerlijke villa in Florida. Wel waren we nog ietsjes versuft tijdens het ontbijt (en een tijdje daarna), want gisteren was eenLees meer…

Dag 15: Veel Disney!

Vandaag begint het pretparken voor gevorderden: zeven pretparken in vijf dagen, waarbij we direct voortvarend te werk gaan; vandaag staan er maar liefst drie op het programma! Dat werd vroeg opstaan in de villa! Schrijver dezes stond om half zeven naast zijn king-size bed om om zeven uur weer een paar porties scrambled eggs voorLees meer…

Dag 14: … en door naar Orlando!

We hebben weer een heerlijk nachtje geslapen in ons ‘Super 8’ motel in Panama City (Florida). Doordat we de autorit van New Orleans naar Orlando in tweeën gehakt hebben, hoeven we vandaag ‘nog maar’ een kleine 6 uur te rijden… maar niet voordat we even het strand bezocht hebben en een paar kleine boodschapjes hebbenLees meer…

Dag 13: New Orleans en weer op reis!

Voor ons hotel rijdt iedere 9 minuten een leuk klein trammetje langs, richting het centrum van New Orleans. En weer terug ook, trouwens. Dat leek ons een leuke manier om nog een stukje van deze stad te zien, voor we onze biezen zouden pakken richting The Sunshine State; Florida. Eerst een lekker ontbijtje in hetLees meer…

Dag 12: (Reis naar) New Orleans

Na onze heerlijke dag Memphis was onze volgende bestemming New Orleans, dat  op ca. 6 uur rijden van onze huidige verblijfplaats ligt. De autorit naar New Orleans verliep erg goed en onderweg zijn we een aantal keer gestopt voor een korte pauze om even de benen te strekken en/of iets te eten. De verwachting wasLees meer…